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23 janvier 2011 7 23 /01 /janvier /2011 20:49

Crédits photo : AP

Avoir un animal (chien ou chat) aide à lutter contre l'hypertension

Nathalie Szapiro-Manoukian

Il y aurait 15 % de consultations médicales en moins pour les propriétaires de chien. 

S'il y a longtemps que la recherche s'intéresse aux bienfaits des animaux chez les malades souffrant de troubles mentaux (autistes, schizophrènes…), les études comparant les personnes bien portantes, avec ou sans chien au foyer, sont plus récentes. Elles montrent un impact très positif sur notre santé physique et psychique, à condition d'aimer ces animaux, comme nous l'expliquent Serge Ciccotti, docteur en psychologie, et Nicolas Guéguen, professeur de psychologie sociale et cognitive (tous deux chercheurs à l'université de Bretagne-Sud). De quoi conforter dans leur choix les 20% de foyers français accueillant déjà un chien ou, plus exactement, un «auxiliaire thérapeutique» comme le dénomment déjà nos deux psychologues. Plus encore, des études présentées du 1er au 4 juillet à Stockolm lors du congrès People & Animals montrent des impacts importants sur plusieurs types d'hormones, comme l'oxytocine, le cortisol (l'hormone du stress) et même l'insuline.

 

Plus d'exercice

Par rapport aux adultes qui n'ont pas d'animal, ceux possédant un chien rendent moins souvent visite à leur médecin (15% de consultations en moins) et leur nombre annuel de nuits passées à l'hôpital est abaissé de 32%. «Cependant, pour être tout à fait honnête, ces résultats ne permettent pas de conclure si c'est parce que les propriétaires de chien se sentent davantage en forme - et donc capables d'assumer un chien - qu'ils ont pris cet animal à la maison ou si c'est vraiment l'animal qui joue un rôle direct dans le maintien de leur bonne santé», explique Serge Ciccotti.

C'est pourquoi d'autres études se sont intéressées à la manière dont nos chiens pourraient nous aider à garder la forme. Premier élément de réponse : il y a moins d'obèses chez les propriétaires de chien que dans les foyers sans animaux, chez les enfants comme chez les adultes. L'une des explications est que les propriétaires de chien marchent, en moyenne, deux fois plus que les autres: ils ont ainsi 70% de chances en plus de faire assez d'exercice dans leur journée. Or l'activité physique est un bon moyen pour lutter contre le surpoids, mais aussi le stress, les troubles de l'endormissement, l'hypertension artérielle, le diabète, les maladies cardio-vasculaires et les cancers.

 

Cohésion du groupe 

La présence d'un chien serait donc bonne pour la santé physique, mais pas seulement. Comme le chien ne juge pas et est toujours content de voir son maître, il n'a pas son pareil pour redonner confiance en soi. Améliorer l'humeur. Et favoriser la relaxation (comme le chat). C'est prouvé: caresser un animal abaisse la tension artérielle et ralentit la fréquence cardiaque. Et en cas d'événement stressant (divorce, deuil, etc.), il réduit le niveau d'anxiété, la perception de solitude et le risque de dépression.

Mais le plus étonnant, c'est que des expériences ont aussi montré que la présence d'un chien augmentait la capacité à se concentrer, renforçait la cohésion du groupe et diminuait le niveau d'agressivité des enfants, quand on le faisait intervenir dans des classes d'école, comme cela a été réalisé en Autriche, à titre expérimental. Des résultats similaires ont été obtenus dans le milieu du travail, cette fois: selon une enquête américaine menée auprès de plusieurs petites entreprises où un animal était autorisé, l'expérience était jugée positive par une majorité de salariés qui y trouvaient comme principaux bénéfices une atmosphère moins stressante, des relations facilitées entre collègues, une bonne image de l'entreprise et des clients plus décontractés.

 

Aborder les filles

Enfin, avoir un chien à son côté dans la rue augmente le nombre d'interactions sociales avec les passants car le chien est un motif de discussion tout trouvé. «Nous avons voulu aller plus loin et vérifier si la présence d'un chien allait jusqu'à rendre son propriétaire plus sympathique. Pour cela, nous avons mené une expérience avec deux jeunes gens demandant un peu d'argent à des passants pour prendre le bus. Selon qu'ils étaient accompagnés ou non d'un chien, ils doublaient quasiment leurs chances de recevoir une réponse positive. De plus, la somme moyenne reçue passait de 0,54 euro à 0,80 euro lorsque le chien était présent», souligne Serge Ciccotti. C'est encore plus net lorsqu'un jeune homme aborde des jeunes filles dans la rue en leur demandant un numéro de téléphone: «Dans notre expérience, il obtenait ce qu'il voulait (le numéro) dans 46,2 % des cas lorsqu'il était accompagné d'un chien, contre 8,7 % de succès seulement sans animal.» Des chiffres éloquents…

À la fois garant de la bonne santé physique et mentale de ses petits maîtres, le chien a donc toute sa place dans nos foyers. Mais cet «auxiliaire thérapeutique» n'est ni un jouet ni un objet.

 

http://www.lefigaro.fr/sante/2010/07/04/01004-20100704ARTFIG00232-avoir-un-animal-aide-a-lutter-contre-l-hypertension.php

 

Photos spécial Chiens
http://vero61.centerblog.net/4119036-Photos-special-Chiens

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Published by Eva R-sistons - dans Santé
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