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13 juin 2011 1 13 /06 /juin /2011 20:00

 

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Syrie : la blogueuse lesbienne était un hétéro américain

Par François Krug | Rue89 | 13/06/2011

 

 

Amina était devenue un symbole de la révolte syrienne avec son blog Gay Girl In Damascus, et l'annonce de son arrestation avait affolé les défenseurs des libertés. La blogueuse était en fait un Américain marié et vivant en Ecosse. Un « hoax » pour la bonne cause, tente-t-il de se justifier.

Sur Gay Girl In Damascus (« Une lesbienne à Damas »), la prétendue Amina Arraff contournait le black-out médiatique imposé par le régime syrien et racontait de l'intérieur la révolte. Ses récits ont été repris par les médias du monde entier, dont Rue89. Et elle était devenue un symbole pour les défenseurs des droits de l'homme.

Une photo volée sur Facebook, une adresse à Edimbourg

Jusqu'à ce billet publié lundi, et signé d'une cousine d'Amina Arraff : la blogueuse avait été arrêtée en pleine rue par des hommes armés. L'inquiétude avait pourtant vite laissé place aux interrogations.

L'arrestation avait-elle vraiment eu lieu et, pire, Amina Arraff existait-elle vraiment ? Peu à peu, le personnage adopté par les médias et les internautes s'est effrité. Sa photo sur son blog ? Volée sur le Facebook d'une Croate vivant à Londres. Ses messages envoyés au blog lesbien Lezgetreal ? L'adresse IP renvoyait à l'université d'Edimbourg, en Ecosse.

Et pour cause : Amina Arraff s'appelle en fait Tom MacMasters. Un Américain de 40 ans, marié et étudiant actuellement à Edimbourg, comme l'explique le Guardian ce lundi.

« J'ai simplement essayé d'illustrer les événements »

Tom MacMasters a reconnu le hoax dimanche soir sur Gay Girl in Damascus. Dans un billet intitulé « Excuses aux lecteurs », il explique avoir agi pour la bonne cause, et met en cause la paresse intellectuelle des Occidentaux :

« Je ne m'étais pas attendu à susciter autant d'attention. La voix narrative était peut-être fictive, mais les faits décrits sur ce blog sont vrais et ne trompent pas sur la situation sur le terrain. Je ne crois pas avoir fait du mal à qui que ce soit – j'ai l'impression d'avoir créé une voix importante pour des problèmes auxquels je suis très sensible.

J'espère simplement que les gens consacreront autant d'attention aux peuples du Moyen-Orient et à leurs combats en cette année de révolution. Les événements sont construits par les gens qui les vivent au quotidien. J'ai simplement essayé de les illustrer pour un public occidental.

Cette expérience a tristement confirmé mes sentiments quant à la couverture souvent superficielle du Moyen-Orient et l'influence des nouvelles formes d'orientalisme libéral.

Quoi qu'il en soit, j'ai été très touché par les réactions de mes lecteurs. »

« Nous ne pouvons pas accepter vos excuses »

Chez ses lecteurs, pourtant, c'est la colère qui domine. Le blog GayMiddleEast estime ainsi que cette mise en scène risque de décrédibiliser les blogueurs locaux – les vrais – et leur fait courir des risques importants :

« Honte à vous ! Il y a des blogueurs en Syrie qui tentent tant bien que mal de faire sortir des informations du pays. Nous devons faire face à plus de difficultés que vous ne pouvez l'imaginer.

Ce que vous avez fait va faire du mal à beaucoup de monde, vous nous avez mis en danger, et vous nous avez conduit à nous inquiéter de notre militantisme gay et lesbien. Qui plus est, cela pourrait provoquer des doutes sur l'authenticité de nos blogs, de nos articles, et de nous-mêmes.

Nous ne pouvons pas accepter vos excuses, puisque j'avais moi-même commencé à enquêter sur l'arrestation d'Amina. J'aurais pu courir de graves dangers en enquêtant sur un personnage de fiction. Vraiment, honte à vous ! »

Ailleurs sur le Web

 

http://www.rue89.com/2011/06/13/syrie-la-blogueuse-lesbienne-etait-un-hetero-americain-209113

 

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